Точная дата смерти мамонтов (20.06.2012)

Ученые, определив возраст останков древних животных, приблизились к загадке их вымирания. Охота на мамонта ни при чем. Причина - природный фактор.
Человек не мог истребить всех мамонтов. Новосибирские ученые вместе с американскими коллегами закончили крупный проект по датировке останков этих древних животных. Материалы для исследования собирали в Сибири, на Аляске и Чукотке. Однозначного ответа на вопрос, почему вымерли мамонты, ученые не нашли, но получили доказательства того, что человек не был причиной этого.

Научное исследование мамонтов началось в 19 веке. То есть уже более двух столетий ученые ищут ответ на вопрос, почему вымерли эти древние животные. Конца поискам не видно. Потому что у исследователей появляются новые инструменты, новые методы.

Радиоуглеродное датирование на сегодня самый точный инструмент. Древний материал, в данном случае кости мамонтов, специальным образом готовят и определяют их возраст. Вместе с этим идет датировка останков растений, находок, сделанных в местах стоянок древнего человека. Ученые России и Америки провели большую работу по датировке нескольких тысяч образцов из Сибири, Канады, США, обощили все это и получили точную картину, когда и где как началось вымирание мамонтов.

Ярослав Кузьмин, доктор географических наук, сотрудник института геологии и минералогии СО РАН:
"Хорошо видно, что вот около 11 тысяч лет назад они начали вымирать на всех этих территориях. Остались мамонты только на некоторых островах. Но этот феномен предмет отдельного разговора".

Эти данные ученые считают весомым аргументом в давнем споре специалистов по древностям. Внушительная группа ученых по-прежнему считает, что человек мог повлиять на популяцию мамонтов, проще говоря, всех истребил и съел. Точная датировка останков, считают новосибирские ученые, эту теорию опровергает. Дело все-таки в природных факторах. Произошли изменения климата, в местах обитания мамонтов сменилась растительность. Им нечего стало есть. Человек был ни при чем.

Ярослав Кузьмин, доктор географических наук, сотрудник Института геологии и минералогии СО РАН:
"Человек был не дурак и не лез на рожон. И на мамонта он системно не охотился. И вот рассказы про то, что на мамонта рыли ловчие ямы - это вымысел. В мерзлоте вырыть яму 5 на 6 метров, вы представляете - какой это труд? Я думаю, древний человек на этот подвиг вряд ли бы решился".

Несмотря на точные данные, на масштабность исследования, ученые говорят: не надо обольщаться насчет наличия точных ответов на все вопросы. Мамонты, их вымирание остаются в значительной степени загадкой, которая будет будоражить воображение и детей и взрослых.

Мария Гарифуллина